本報記者 孫震《中國青年報》(2014年12月31日07版)
  方帆,美國林肯高中雙語系主任
  在美國的中學生和大學生中,一直很流行“間隔年”計劃。所謂“間隔年”,指青年在升學前或者畢業之後、工作之前,用一段時間去游學、實踐或思考。在“間隔年”期間,美國學生都會做些什麼?日前,美國林肯高中雙語系主任方帆,向記者介紹了他眼中的美國學生“間隔年”。
   中國青年報:“間隔年”在美國學生中很流行嗎?
  方帆:據說“間隔年”在歐洲,特別是英國,非常流行。美國是最近幾年才流行起來的。“間隔年”大多發生在上大學之前,也有發生在大學畢業後、讀研究生之前。
  中國青年報:他們學生對於“間隔年”,有什麼擔心嗎?
  方帆:據去英國讀書的學生說,英國某些學校是規定學生必須有“間隔年”的,不存在任何擔心。現在美國也有越來越多的大學,開始有“間隔年”政策,如舊金山州立大學會為有“間隔年”計劃的本科生保留學籍一學期或一年。
  我有位朋友麥克(化名)在英國讀大學,大學畢業後他利用兩年的“間隔年”時間在銀行實習,並積累了很多經驗。後來他的“間隔年”經歷讓他如願考上了美國一所名校的MBA(工商管理碩士),美國大學的MBA課程就要求報考學生有兩年的“間隔年”經驗。
  “間隔年”的活動很多就是社會活動甚至工作實踐。參加過“間隔年”的學生更容易適應社會、更成熟,當然也更容易找工作,幹嘛著急升學呢?
  中國青年報:社會對學生的“間隔年”計劃有怎樣的支持?
  方帆:學校支持包括:首先,高中開設 “大學及職業生涯教育”必修課;其次,高中和大學都有專職顧問,專門輔導學生選課,確定人生目標、“間隔年”活動等;再者,大公司、大學、研究機構等會與高中緊密合作,創造各種機會讓學生實習,提前讓學生接觸社會。
  社會保障方面的支持則只限於福利救濟。沒有收入了,就有資格享受免費或低費醫療、糧食券或現金補助。在稅收補貼方面也有低收入補貼。
  中國青年報:在“間隔年”里,他們會去做什麼?
  方帆:在讀大學之前的“間隔年”,有的學生會到社區大學去補課,尤其是補數學課。很多學生的數學成績不好,靠高中老師寬鬆的給分被名校錄取,所以希望在上大學之前補習一下,免得到時候那麼辛苦。我一位朋友在一所社區大學任教,那裡有專門給“間隔年”學生補習數學的數學班。
  也有學生參加大學專門為新生舉辦的“間隔年”課程。課程沒有真正的大學那麼嚴格,成績也不計入檔案,旨在讓學生在沒有壓力的情況下提前體驗大學生活。
  有的學生在“間隔年”期間去工作。由於大學學費很貴,美國家長一般不會給兒女交學費,這時學生就要自食其力,自己打工賺錢交學費。
  學生在“間隔年”期間也可以去做義工。社會上幾乎所有的工作機構,都向義務工作者開放。我有學生在“間隔年”去學習養蜂,還有的出海跟漁民學捕魚。還有學生會去別的國家做義工,如跑到日本去參與保護海豚。
  中國青年報:學生和家長怎麼看“間隔年”?都很支持嗎?
  方帆:我的學生娜塔莉被舊金山州立大學錄取。但她覺得對自己的前途尚有疑惑,所以暫時不想去上大學,而是希望有一年的“間隔年”以更明確自己的目標。她的“間隔年”計劃得到了父母的支持。
  如今,她早上在舊金山一家蛋糕店,幫忙做蛋糕和甜甜圈,以及招呼客人,下午去參加社區的各種活動,比如弱勢群體的權益促進會等。娜塔莉覺得有這樣一個“間隔年”,更有助於未來的成長和發展。其實在美國,當孩子年滿18歲,家長就完成撫養國家未來納稅人的義務了,沒有家長會阻止孩子的“間隔年”計劃。至於學校,很多大學都設立了“間隔年”服務政策,鼓勵學生參加“間隔年”的活動。  (原標題:美國家長不會阻止孩子的“間隔年”計劃)
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